茶叶简介

2012-04-01 00:00:00 来源:网络 浏览:

    

    茶,学名茶叶(英文:a tea leaf,拉丁学名:Camellia sinensis(L.)O.Kuntze),属双子叶植物,约30属,500种,分布于热带和亚热带地区。  

 

    我国有14属,397种,主产长江以南各地,其中茶属Camellia和何树属Schima等均极富经济价值。乔木或灌木;叶互生,单叶,革质,无托叶;花常两性,稀单性,单生或数朵聚生,腋生或顶生;萼片5-7,覆瓦状排列;花瓣通常5,稀4至多数,覆瓦状排列;雄蕊极多数,稀少数,分离或多少合生;子房上位,稀下位,2-10室,每室有胚珠2至多颗;果为一蒴果,或不开裂而核果状。


    我们一般所说的茶叶是指可用于泡茶的常绿灌木茶树的叶子,以及用这些叶子泡制的饮料,后引申为所有用植物花、叶、种子、根泡制的草本茶,如“菊花茶”等;用各种药材泡制的“凉茶”等,在中国文学中亦称“雷芽”。有些国家亦有以水果及香草等其它植物叶而泡出的茶,如“水果茶”。


    能制作茶的只有茶树春季发出的嫩芽,中国的茶品质最好的是在每年4月上旬的清明以前采摘,称为“明前茶”,只是刚抽出尚未打开的嫩芽尖,叫做“莲心”,因为很轻、产量低,价格十分昂贵;清明以后至4月下旬谷雨以前采摘的茶,为“雨前茶”,已经打开一片嫩叶和抽出的另一个新芽,叫“旗枪”,形状类似一支枪和一面旗;谷雨以后至5月上旬立夏以前采摘的茶叫“三春茶”,由于有两面小叶中间夹一个嫩芽,所以称“雀舌”;立夏以后一个月内采摘的茶质量较差,是“四春茶”,也叫“梗片”,一般用于制作较低级的加工茶。再以后的茶叶老化,不能用于制作饮用茶。 


    茶可以依照加工方式略分为:


    (1)绿茶,不发酵的茶(发酵度为零),著名的有:“日照绿茶”、 “六安瓜片”、“龙井茶”、“碧螺春”、“蒙洱茶”、“信阳毛尖”等。这是我国产量最多的一类茶叶,全国18个产茶省(区)都生产绿茶,其花色品种之多居世界首位。


    (2)黄茶,微发酵的茶(发酵度为10~20m),著名的有:“霍山黄芽”、“蒙洱银针”等。 


    (3)白茶,轻度发酵的茶(发酵度为20~30m),著名的有:“白毫显露”、“白毫银针”、“ 白牡丹”、寿眉等。


    (4)青茶,又名乌龙茶,半发酵的茶(发酵度为30~60m),著名的有:“铁观音”、“大红袍”、“冻顶乌龙茶”等。 

 

    (5)红茶,全发酵的茶(发酵度为80~90m),著名的有:“祁门红茶”、“荔枝红茶”以及印度的“大吉岭”和“ 阿萨姆”等。 

 

    (6)黑茶,后发酵的茶(发酵度为100m),著名的有:云南"普洱茶"、“湖南黑茶”、“湖北老青茶”、“广西六堡茶”、四川“边茶”等。  


    以各种毛茶或精制茶再加工而成的称为再加茶,包括花茶、紧压茶,液体茶、速溶茶及药用茶等。


茶叶基本成份及功效:


    已知茶叶中含有500多种化学成分,有机成分有四百五十多种,其中具有生理作用的有很多 。


    (1)多酚类化合物茶多酚,也称鞣质,在茶叶中各类多酚类化合物含量很高,茶中的苦涩味道即来源于这种物质。从茶叶中提取出的多酚类化合物粗产物被称为茶多酚,临床上可以用于肾病的治疗,如肾小球肾炎、肾病综合征等。据研究,茶多酚具有抗氧化、清除自由基及抗血凝、促纤溶、防止血小板粘附和聚集的作用,同时还能够作用于体液免疫、细胞免疫及红细胞免疫机制,抑制自身免疫反应。另据研究茶多酚可能与细胞的遗传物质DNA具有亲合作用,从而干扰DNA的生物合成和核酸代谢,因此具有一定的抑菌作用,可以防治龋齿。其中,茶多酚中最重要的成分是儿茶素(一种黄烷醇类物质)。

    (2)生物碱,是一类重要的生理活性物质。茶叶中所含的较高含量的咖啡因、茶碱等具有中枢兴奋作用的生物碱类化合物,是提取咖啡因和茶碱的重要原料。

    (3)萜类挥发油,使茶具有了独特的清香,现已知它还有协调情绪的作用。挥发油成分的保存与茶叶的加工工序有着密切的关系,据研究这种香气成分在乌龙茶和红茶中的含量要比绿茶多,分析认为这是由于萜类挥发油在新鲜茶叶内是以糖苷的形式存在,不易挥发;乌龙茶和红茶在加工过程中工序较多,使糖苷键在一定程度上水解释放出游离的萜类物质所致。 

    (4) 黄酮类化合物,是广泛存在于各类植物中的一大类化学物质。现在普遍认为,黄酮类化合物具有多种生理活性,对治疗和预防心血管疾病具有相当的功效。研究发现红茶与绿茶的黄酮类物质含量接近,茶汤中的槲皮素、山萘醇等黄酮类化合物的含量高于果汁、酒类。比较红茶和绿茶,发现黄酮在红茶中种类较多,据分析这可能是由于在红茶的加工过程中一些黄酮类物质发生了变化。 

    (5) 氨基酸,茶中含有的氨基酸主要是茶氨酸。茶氨酸是谷氨酸γ-乙基酰胺,有甜昧,含量因茶的品种、部位而变动。即使同是绿茶,在香茶、焙烤茶中含量较少,玉露炒茶中则含量较多。

    (6)维生素,茶叶中所含的维生素包括水溶性的B族维生素、维生素C以及脂溶性的维生素A、维生素D、维生素E、维生素K,其中维生素B、维生素C、维生素E在茶中含量相对较高。一般而言,绿茶中维生素含量多,乌龙茶和红茶中含量少。研究人员还在茶叶中发现14种类胡萝卜素,并知道β-胡萝卜素对形成红茶的风味有很大影响。

    有趣的是,茶中所含的维生素类物质甚至还曾对世界历史产生了影响。欧洲人长途航海时,感到最大的困难是因为长途航海无法补充新鲜的水果和蔬菜,海员经常因为缺乏维生素C而患坏血病死亡,但明朝时郑和率领如此庞大的船队长途航行,却没有记载有一个船员因患坏血病死亡。西方人研究的结果就是因为中国船员经常喝茶,因此茶也解决了欧洲人长途航海困难的法宝,对地理大发现起到了关键的作用。事实上,那时的中国人懂得吃豆芽菜,因为豆芽菜中含有丰富的维生素c,且黄豆绿豆便于携带,易于栽培。 




 


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