茶叶好坏跟天气有关跟节气无关

2012-04-05 00:00:00 来源:城市商报 浏览:

    

    苏州人向来讲究。品茶,讲究要挑新茶,新茶还一定要清明前采摘的明前茶才上档次。于是,用“一寸光阴一寸金”来形容碧螺春新茶上市是再贴切不过了。今天还是金贵的明前茶,有可能一天过后就身份大跌沦为雨前茶。清明节,成了传统观念里区分碧螺春好坏的分水岭。
   
    然而,这一老观念真得改改了。其实,现在的明前茶已经没有那么稀奇,特别是随着气候环境的变化,茶叶的品质与传统节气的关联度也越来越小。茶好茶坏,评定标准很多,纠结于明前明后,实在有点迂。
   
    商报记者吕晓华
   
    壹
   
    以前量少所以以稀为贵
   
    如今明前茶的产量高了很多了
   
    本地有一个传统说法是,明前茶是茶叶中的极品,雨前茶是茶叶中的上品。清明和谷雨,成为了碧螺春茶叶产销里两个极为重要的时间节点。特别是清明节,传统明前茶明后茶,身价大相径庭。民间有“明前茶,贵如金,明后茶,贱如草”的说法。其实,明前茶之所以金贵,主要是“物以稀为贵”。
   
    金庭镇农艺师张海如是个老茶师,他介绍说,以前明前茶是非常金贵的,产量极少。在农业队生产时,也就是上世纪七八十年代,一熟碧螺春里,真正的明前茶,产量占比不会超过10%。一般情况下,清明节前两三天,才刚刚可以采到一小撮青叶。碧螺春历史已有数百年,他认为,在更早的年代里,明前茶的产量可能还更低,所以也真正称得上是极品茶,能得到皇帝赐名。
   
    但现在,随着科技的发展、种植工艺的改进,以及气候的变化,清明节前上市的碧螺春,已经达到了一定的产量,给人的感觉也并不显得稀少了。今年东山的头批茶开炒时间为3月20日,距离清明节足足有两个礼拜。尽管一开始由于气温较低,新茶产量起不来,但到了月底,气温一下子蹿高后,碧螺春新茶的产量立马上来了。按照传统明前明后的区分方法,这些茶都是明前茶。
   
    张海如粗粗估算了一下,如今清明前出品的新茶,产量约占整熟碧螺春的30%左右。“这样算来的话,同样是明前茶,如今的明前茶和以往的明前茶,含金量是不同的”。
   
    贰
   
    气候变化实在太大     老“节气”有点不灵光哉
   
    天气对茶叶很重要。明前茶多了,原因不少。其中重要的一条,还是气候的总体变暖。暖冬暖冬,一说也有十来年了。天气热得早,茶树萌芽也早,茶叶上市也就跟着早。
   
    当然,从大里说是全球变暖,从小里说每年的气温也真说不准,有时热得早一点,有时热得晚一点。最郁闷的是暖了几天,等到茶叶新芽一冒头,它又来个“倒春寒”,把好端端的新芽打回去。
   
    所以,环境变了,古人用来标志气候变化规律的节气也变得很不靠谱了。西山衙甪里碧螺春茶业专业合作社董事长马国良介绍说,茶叶生长有其特定的规律,好的青叶原料判定不能简单地以时间为依据,而是要耐心等它长足,香味才能浓郁。今年前期气温低,茶叶开采大大推迟。马国良非常肯定地说,今年清明后几天的青叶,质量上绝对不低于清明前。东山农服中心主任杨忠星也说,今年东山的碧螺春开采是3月20日,但东山的茶叶专业合作社集体讨论后一致认为,真正的好茶叶应该产自3月26日以后。单从品质来讲,26日以前的茶叶,可能还不如清明节后几天的。
   
    “茶分明前明后,在历史上是有依据的。但环境气候和农事耕作方式在变,对茶叶的评定,也不能固守这些老观念。”农业专家介绍说。
   
    农事与节气的脱节,不只是一个清明,这也让不少沿习已久的农谚失去了原有的意义。比如苏州另一个大名鼎鼎的特色农产品———大闸蟹,老传统吃大闸蟹该是赏菊闻桂时,但如今大闸蟹上市通常会抢抓国庆长假这一黄金销售期,9月下旬便开捕了,并迅速形成一波小高潮。可很多年份,十一黄金周还在中秋节之前,根本还不到开捕大闸蟹的传统时间。
   
    另外有一句农谚叫“小满枇杷满山黄”,但从近几年的情况来看,也已经对不上号。比如去年5月21日是小满,但东山的枇杷才零星上市,西山的枇杷则还是青的。前年则更晚,小满日当天,满山的枇杷基本还是青的。
   
    叁
   
    茶叶不是越早越好  强论明前会伤害碧螺春
   
    习惯上,碧螺春讲究新、讲究早。不过,这个早不是越早越好;也不是清明后采的茶一定不如明前。老茶客都知道,最早开采的一批新茶,由于生长还不足,香味口感都偏淡,远远达不到顶级碧螺春的要求。很多业内人士认为,碧螺春迟早要走出单以时间论优劣的误区,回归“以质论价”的轨道。
   
    “太过强调明前明后,对于碧螺春整个产业来说,是有害而无利的。”业内人士透露说,简单以清明节来划分茶叶好坏,容易为人所利用。
   
    专家介绍说,单从品质上来讲,事实上雨前茶也未必一定比明前茶差。正是市场过份执着于明前明后,有人用清明节后采摘的茶冒充明前茶、以陈茶冒充新茶的情况也因此滋生。而普通消费者根本不可能明确鉴别茶叶到底是明前还是明后的,试想如果付了明前茶的钱,买了明后茶,那吃亏的还不是消费者自己吗?
   
    记者在东西山随机采访了几个正在忙碌的茶农。茶农朱根土说,茶叶要长出来,必须要吃足那么些日头。清明节前气温低,青叶长不出,着急也没用;清明节后气温高,茶叶长得快,自己就采得快。采茶叶是根据嫩芽的生长情况来的,而不是清明前还是清明后。不过他对于有些茶商炒作明前茶、头锅茶,恶意抢早,也很烦恼。毕竟开采晚,收购价格上就吃了亏。
   
    吴中区质量监督局沈华明介绍,现行的洞庭山碧螺春国家标准里边,把碧螺春分为五个等级,分别为特级一等、特级二等、一等、二等、三等,品质从好到坏。而这等级的划分,依据的是碧螺春茶叶本身的外形和内质,并不是上市时间的早晚,也没有明前明后的因素。换句话说,碧螺春茶叶的好坏,不能以节气来分,还得是从茶叶本身的质量出发。
   
    事实上,所谓碧螺春的明前明后之分,这几年正在逐步淡化。从价格走势上看,清明前后碧螺春价格大跳水的情形已不明显。中国茶叶流通协会常务理事汤泉介绍说,近年来,每熟碧螺春上市后的价格走势都差不多,即一开始最高,然后慢慢往下降,清明节并不是一个很明显的时间节点。
   
    在东山镇吴侬碧螺春合作社内,这几天每天有很多当地茶农采了青叶送过来。合作社按照品质,会给出一个合理的收购价,大约每斤为130元左右。合作社负责人宋甫林介绍说,今年的青叶收购价格,只要气温变化很平稳,在清明节前后不会有太大的起伏,还是以质论价的。合作社也不会刻意去抢清明这个节点,抬高收购价来多收明前青叶。


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